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Saturday, May 8, 2021

Reino Unido autoriza provisionalmente la fusión entre O2 (Telefónica) y Virgin


La Autoridad de Mercados y Competencia (CMA) del Reino Unido ha autorizado de forma provisional la fusión de Virgin Media con O2, filial de Telefónica. El regulador británico considera «improbable» que la transacción conlleve el riesgo de una disminución sustancial de la competencia en la provisión de servicios mayoristas como consecuencia de un incremento de los precios. «Un análisis exhaustivo durante nuestra investigación ha demostrado que es poco probable que el acuerdo genere precios más altos o una calidad inferior de los servicios móviles, lo que significa que los clientes deberían seguir beneficiándose de una fuerte competencia», asegura Martin Coleman, presidente del panel investigador de la CMA.

La CMA se mostró inicialmente preocupada por una posterior subida de los precios o de reducción de la calidad de los servicios mayoristas que se ofrecen a otros operadores, lo que supondría en último lugar un peor trato para los consumidores del Reino Unido. Tanto Virgin como O2 proporcionan servicios mayoristas a otros operadores de redes móviles en el Reino Unido, así como servicios minoristas a los consumidores. La CMA había dejado claro desde un primer momento que no le preocupaba la superposición de servicios minoristas, debido al pequeño tamaño de Virgin Mobile, por lo que ha enfocado su investigación en si la fusión podría reducir la competencia en el ámbito de los servicios mayoristas.

En este sentido, mientras que Virgin ofrece líneas alquiladas al por mayor a empresas de telecomunicaciones móviles, como Vodafone y Three, que utilizan para conectar partes clave de su red, O2 ofrece a operadores móviles como Sky y Lycamobile, que no tienen su propia red móvil, el uso de la red O2 para suministrar servicios de telefonía móvil a sus clientes.

Sin embargo, en su evaluación de la transacción, el regulador ha llegado a la conclusión de que estos costes son un elemento relativamente pequeño, por lo que es poco probable que Virgin pueda aumentarlos de tal manera que genere cargos más altos para los consumidores, además de que hay otros actores en el mercado que ofrecen los mismos servicios de línea alquilada. Esto significa que «la empresa fusionada aún necesitará mantener la competitividad de su servicio o se arriesgará a perder clientes al por mayor».

Asimismo, la CMA señala que, al igual que ocurre con los servicios de línea alquilada, hay otras empresas que proporcionan redes móviles para que las utilicen los operadores de telecomunicaciones, lo que significa que O2 deberá mantener su servicio competitivo con sus rivales mayoristas para mantener este negocio.

A mediados del pasado mes de noviembre, la Comisión Europea decidió remitir a la CMA el análisis de la fusión entre O2 y Virgin Media, tal y como había solicitado la autoridad británica. Aunque la operación le fue notificada a Bruselas el pasado 30 de septiembre, la autoridad británica para la competencia solicitó días después que le fuera trasladado el expediente, ya que podría tener un impacto relevante en los mercados minorista y mayorista de las telecomunicaciones en Reino Unido.

Telefónica y Liberty Global pactaron el pasado mayo la fusión de su filial británica, O2, con Virgin Media, operador en ese país del grupo estadounidense Liberty Global. La integración de ambas compañías tomará forma a través de una única sociedad en una operación que permitirá a Telefónica ser más competitiva en el mercado británico y aliviar su deuda.

La fusión de ambos operadores de telecomunicaciones dará lugar a un grupo valorado en 35.900 millones de euros, con unos ingresos anuales de más de 12.000 millones y 46 millones de usuarios.

Source: Noticias

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